一如數學、物理、天文、機械等類別的工作,資訊與軟體工程領域的女性數量非常少,幾乎堪稱是需要受到特別保護的稀有動物。

經營 AppWorks School 的過程中,當我和眾多企業主與工程部門主管接觸時,總是會不約而同聊到女性工程師在企業中的比例,以現況來說,多則 10 人中有 2 人;少則 40 人中僅有 1 人,比例上很少超過 20%。然而,值得注意的是,這些女性成員在團隊中扮演的角色都非常關鍵,而且,就是因為她們的幾項個人特質,讓這些女性朋友得以在以男性為主的工程師領域中展露頭角。

以下我就以 AppWorks School 的女性學員為例,和大家分享她們如何運用自己的個人特質,在程式開發的領域中發光發熱。

 

一、「語言」學習能力強,可快速掌握程式碼

實際上,工程師所撰寫的程式語言,就是由人類的溝通句型所組成。舉例來說,你幾乎可以在每一個程式語言中都找到「 if… else… 」這種條件判斷句型,這些寫完的程式碼,需要透過編譯器之類的工具才能轉換成電腦看得懂的語言。程式新手如果本身具有較好語言學習能力,或精通不同語言,在接觸程式語言時,便可以像學習英文、日文、西班牙文一樣,很快地對該語言邏輯與寫法有較高的掌握度。

Jing 剛進入 AppWorks School 時,因為之前沒有學習程式語言的經驗,一開始很擔心學習進度會落後其他有程式經驗的同學,但我們鼓勵她按部就班,從 Swift 基礎語法開始學習,結果,因為 Jing 過去有在國外打工旅遊的經驗,英語溝通輕鬆無礙,也熟悉中文的運用與邏輯,所以她很快的就可以徹底掌握語法,趕上其他同學的進度,最後甚至超越其他同學,成為 iOS Class#1 中成長幅度最大的學員。

 

二、兼具耐心及細心,可掌握開發細節

在軟體開發的工作中,並不是只要動動手指寫下程式碼就好,實際上,工程師經常需要閱讀大量技術文件,了解每一個工具、開發框架的使用規則,就如同要當一名律師,必須先熟讀所有法條、了解遊戲規則一樣,過程中需要花費大量時間與心力,也非常需要耐心和細心。

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NaiYu 是 iOS Class#2 的學員,她的個人作品 OurSky 是一款可以根據使用者的所在地點,展示星空中星座的 App。為了實作出星空的樣貌,她除了重新翻開高中的地球科學教科書,瞭解天體經緯度結構與運行,還特地到美國 NASA 的網站,詳閱相關的 API 文件,發揮了一般人少見的耐心。而這個作品也幫助她結業後第一時間便獲得企業青睞,順利加入 WeMo Scooter。

 

三、具備同理心,擅於聆聽與溝通,瞭解使用者需求

「我明明就做得很好,是使用者自己不會用」,這種典型的「工程師思維」是技術人員經常受到揶揄的一點。一般來說,想讓工程師理解修改的必要性,除了仰賴產品 PM 的溝通能力,也要看工程師本身是否願意去理解使用者,亦即工程師本身是否具備「同理心」。

而在同理心這項特質上,女性的表現往往較男性更為突出。根據科學研究,大腦額葉內側有個特定區塊被發現到,跟人的同理心有高度關係,而且女性賀爾蒙容易激發這塊中樞,外顯成為社會行為,就會被解讀成,女生較容易產生同理心。

Celeste 是 AppWorks School / iOS Class #3 的學員,她的結業 App –  Caca 可以紀錄使用者的排便時間、次數、顏色等資訊,方便特殊疾病患者進行經常性的追蹤紀錄,藉以作為與醫生溝通的根據。在這支 App  的設計上,她非常體貼的考慮到一般使用者應該會視這些資料為個人隱私,不希望這個 App 被輕易開啟,因此她特別加設密碼與 Touch ID 開啟功能,十足貼心

此外,同理心也會影響溝通能力,並進一步影響她們在團隊中的表現。同理心較強的人在開發團隊中經常扮演溝通的橋樑,能帶動其他工程師一起完成目標任務。

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也許是過去台灣的文化、社會風氣,以及男女天生特質上的差異,使得人們容易產生刻板印象,認為男性比較適合擔任工程師,女性則沒有能力學習、也無法勝任相關工作。直到近年,我們才逐漸在職場上看到女性高階技術主管的身影,像 Starbucks 便在2015 年才迎來公司史上第一位女性 CTO – Gerri Martin-Flickinger,儘管數量仍少,但種種跡象已經證明女性絕對有能力當一名出色的工程師。

同樣身為女性的我,真心希望能透過這篇文章,告訴夢想成為工程師,想利用軟體與技術來改變世界的妳:企業主和技術主管們,其實非常重視女性工程師可能帶來的貢獻,只要妳有決心,並專注朝著目標前進,就可以利用與生俱來的的個人特質,順利在數位產業發揮潛力,找到屬於妳的位子。

現在AppWorks School / iOS Class#5 女性專班來了,全程免費、名額有限,歡迎所有想挑戰軟體工程領域的女性朋友,只要妳願意勇敢踏出第一步,就有成功轉職的機會。期待妳申請加入 (只到 8/31/2017 止喔,把握時間!)

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