「對我來說最明顯的壓力是大家對「女性」的刻板印象吧!還記得剛進公司的第一天,幾個人在我的辦公室幫我架設器材,和安裝基本程式,有一個人經過就當著我的面調侃:『你們這麼多人在幫一個女工程師喔!』在那個當下就有莫名被酸的感覺。工程師職務的結構原本就以男性為主流,在美國為了鼓勵男女平權,公司會特意多招募女性工程師,但這反而會讓男性工程師認為『你能進來是因為妳是女生』,只要出了一點問題,就會被放大為「妳果然工作比較不如人」,所以我必須要花更多的力氣,用明確的邏輯,或是更多的數據,完整表達想法,接著要大方勇敢地講出來,漸漸地改變同事對我的印象,也獲得了大家的尊重。」

小土,一個始終充滿陽光笑容的台灣女孩,從高中就讀文組,到台大資訊管理系,再到伊利諾大學-香檳校區攻讀電腦科學碩士,這位勇敢跨界的台灣女孩,目前在西雅圖Microsoft總部,負責人機介面與Azure 工程師。

 

目標是用來參考的,更重要的是,在每個階段成就最好的自己

「從國中開始我就對架網頁、架論壇很有興趣,也會主動參加各種電腦比賽,現在想起來,可能是從那時候開始奠定了一些基礎與信心,但當時沒有非得以這個為人生志業,甚至在高中時還選擇了第一類組,是直到大學前覺得對資訊科技相關頗有興趣,才申請錄取上了資管系。」她沒有早早設立目標,決定將來就是要走什麼路,但是她認為一路上挖掘自己的興趣,克服其中的困難,妳會在人生的某個時刻發現,這一切經驗都可以連結在一起。」在這個點上,小土和Steve Jobs對於經驗累積的看法不謀而合。

女工程師 Tu

 

你比較的對象是誰?會決定你成為什麼樣的人

她接著說: 「進了資管系才發現,原來台大著重『資訊』,第一個震撼教育就是:學習和電機與資工系同樣難度的微積分甲,考試成績慘不忍睹啊(笑)!但我決心請教班上更強的同學如何學習,花了更多的時間拚命練習,最後終於跨越了這個困難,甚至被老師公開讚許為進步最多的學生。進步對我來說是最大的鼓勵,因為不需要跟別人比,成為『最好』的那個,而是跟『過去的自己』相比,有實實在在的進步。」

之後小土面對種種困難時,也大抵是用這樣的態度--聆聽自己的聲音-> 不自我侷限-> 找到對的方法->堅持全力克服它!積極的學習經驗中,還包括大學時參與了data mining,web security等相關專案,這些專案成為日後申請伊利諾大學時,很重要的加分資歷。在伊利諾大學開始了研究生涯之後,遇到的挑戰除了跨領域--從資訊管理到資訊工程,還是有不小的知識差距需要追上,然而更大的挑戰卻是文化上的衝擊⋯⋯

 

文化碰撞,試著走出一條活路

在西方教育的課堂上,對學生的課程參與要求非常高,外國學生即使自己的想法尚未成熟,大家也會很積極表達看法激起討論,但是華人學生會先將自己的思路釐清,確保意見不會遭受到太大的挑戰,才有勇氣發言,結果通常一晃眼,整個討論串已經跟不上了,久而久之就變成班上沉默的一群,她也不例外⋯⋯這樣的問題在小土開始找實習時也成為阻礙。在面試時她被迫要以即時、有組織的方式,有自信地描述自己做過的專案與想法,所以她一開始在找實習時,並沒有非常順利,之後是在VMware的大學資管學姊推薦了小土進行面試,才順利得到了她的第一個實習。

小土強調,這樣的人脈網絡是台灣留學生在國外很重要的支援來源,對公司來說,熟知公司文化與學弟妹特質的員工推薦,也是更能信任的資訊來源,尤其國外公司在尋找實習生時,是以培訓這位實習生成為之後正職員工為目標,實習生的薪資福利也幾乎等同於正職員工,所以公司在尋找實習生時會格外慎重,一般都會諮詢公司內同校畢業的員工評價。

 人物專訪 職場女性專訪 工程師 快樂職場女性
image source

 我想創造自己的價值

「我之前學的是人機介面設計,所以優勢是比一般注重開發強大功能的工程師,更能以使用者的角度出發,設計出解決使用者問題的介面。同時做為女性,我也更能『傾聽』。通常一群人開會,男性會很積極表達自己的想法,難以接受他人意見,但我較能在理解之後,梳理脈絡,提供整合性的看法,所以不需要妄自菲薄,要善用自己的特質與專長,展現自己的價值」。

 

美國近期研究探討,女性工程師比例不升反降!?

小土最後想跟大家分享:「有一個重要的原因其實是,女性對自己的要求比男性要更高。加上社會普遍認為『工程師是男生比較擅長的工作』。所以如果女性工程師遭受了挫折,更容易會認為自己不適合而放棄,是自我設限而造成的。尤其周遭的人可能也因為刻板印象,對女性提出質疑。但我還是想建議,若是妳真心喜歡一件事,請妳堅持下去!當妳能夠跨越限制,時間,有一天會回應你的堅持的。」

Evonne也推薦你看看

《專訪Sammy | 矽谷工程師回台當PM,在新創界闖出一片天》

《小女孩一定要當公主嗎?成為女工程師怎麼樣》

《如果妳也開始學寫Code-依個性分類,會是哪種程式設計師?》

獨家精選只在LINE裡頭,現在先▸▸ 好友人數 接著回傳「career/有興趣的內容(例如Slash人才、PM、轉職、行銷、海外工作)」讓我們遞給妳最相關的第一手消息!