從高壓的銀行到自創手作品牌,職涯轉向時會面對什麼樣的挑戰和心路歷程?大學念金融的Sharon畢業後進入外匯交易室,一待就是6年,有著人人稱羨的工作和生活;但忽然有天心底浮現了問號,「現在的一切,真的是我想要的嗎?20年後,我又會在哪裡?」

 

為自己來一場Gap Year

那年剛好30,Sharon心一橫就申請留職停薪一年,不單為了休息,更像是充電。原本每天面對的都是數字和電腦,但其實從小就熱愛親手做些什麼,於是這一年她找了許多老師學習花藝、植栽和縫紉,像是彌補從小就失落的手作魂,連水電都不放過,「可能是人生第一次發現自己真正想學、想要的,求知和學習的慾望就停不下來了~」

但說不慌張是騙人的。

「原本在金融圈時,每天都是『給定(given)』的環境,好像在保溫箱進出,很固定也很安穩;但拿掉既有設定後,反而不能逃避,才開始真正面對自己,甚至是缺點和惰性。」

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這一年的時間都給了自己,跟親友也很少碰面;真誠地面對自己和調整步調,物質需求回歸到基本面,慢慢地發現以前那個在交易室裡容易對時間不安、總是想要比較的自己不見了⋯⋯這場gap year雖然哪都沒去,但心像是洗了一場三溫暖,完成對安全感的自我修煉後,也看清自己的想要和需要,眼前的十字路口忽然變得清楚,「所以留職停薪後就再也沒回去了!」她大笑著說。

 

先踏出第一步,過程中再慢慢修正

心裡有了底氣,決定轉換到自己最愛的手作領域,花藝或植栽都喜歡,但該從哪裡下手呢?

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Sharon開始分析這兩個產業的人力和資金需求,花藝一個人實在做不來,尤其創業初期還在摸索,找人一起合作的風險太大;相形之下植栽的入門門檻較低,於是就這樣創立了「綠芽 GreenSprout 」。以前在銀行裡只要專心盯好數字,對品牌實在沒經驗,剛開始時也就凡事自己摸索,拍照、寫文章、經營社群媒體,開始慢慢從網路或朋友介紹接到訂單,也承接商業空間綠化和花草手作教學,baby steps經營自己人生的第一個品牌。

說到當時留職停薪和創業的路程,Sharon一直帶著平靜的微笑,好像想到什麼就直接去做。但真的這麼順利嗎?

「其實最大的挑戰來自於家人的不認同。」

一開始離職都不敢講,連後來家人知情了,也不知道該如何解釋自己在做什麼,尤其從小到大都是走好學生路線,30+的職涯轉換像是晚來的叛逆期,關係一度緊繃;「幸好我不住在家裡,不用每天假裝出門去上班!」保持一點距離讓關係有緩衝區,自己才能把全副心力放在創業上。

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那時居家生活、文創、手作風潮興起,綠芽透過口碑,開始在 Pinkoi網站、誠品、學學文創和好氏研究室等地方都有了能見度;面對家人也持續耐心地用時間來爭取信賴感,當初擔心不已的媽媽,後來也常和女兒一起出現在工作室呢。

 

創立品牌憑著一股氣,但之後的經營才是考驗

好像骨牌效應,經營植栽品牌的過程中,也啟發了Sharon對土地的情感。有天收到台東朋友用自然農法種植的青梅,開始了在廚房長達三年的 trial & error,原本只是靈機一動想要分享給親友的醃梅,吸引到同樣喜愛食物和醃漬手法的同好,靠著醃梅找到了合夥人,也就這麼在廚房裡創立了第二個品牌「胭脂」。

「以前聽到『當你真心渴望某件事,整個宇宙都會聯合起來幫你完成。』這句話時,都覺得是屁耶~後來才發現這是真的!」

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2016年9月胭脂才剛開始,在手作圈已經小有名氣,不久就因同在手作圈的朋友介紹而接到松山文創「好家,在台灣」市集的詢問;12月就要上檔的10天市集,到底要不要參加呢?那時胭脂連logo和主視覺都還沒做出來,但絕佳的曝光機會,當然不能錯過;Sharon和夥伴每天在自家堆滿食材和成品的廚房埋頭猛做,同時邊把行銷素材都生出來;終於撐過超崩潰的籌備期,順利在市集獲得好評,打響了胭脂的名號,也從中掙得和夥伴的革命情感。

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「如果沒有想要、敢要,資源不會來。」克服心底對不確定性的擔憂,才能踏出第一步。同時擁有金融人理性腦和手作人感性腦的Sharon笑說也許是這幾年多虧植物的照顧和啟發,養成了「有事就做,有問題就解決」般的隨遇而安,懷抱著那時gap year 的求知慾和鬥志,經營品牌的每一步都像是更認識、接受自己的練習題,也從中創造出專屬自己的人生路徑。

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