「最堅強的依靠,沒有事情他不懂,沒有東西他無法修理。」

身為一枚獨生女。在我的眼中,爸爸是這樣子的。早在家庭劇院系統風行於台灣前,他已經自組起一套家庭劇院,投影機、真空管、後級、環繞音響也被他的熱情與專業感動,回報我們這個小家庭綿延不斷的、美好且溫馨的週末夜晚。

要說我現在對音樂的敏銳和強烈感知,得要謝謝他和這套系統,我想也不為過吧(笑)。大家對我的了解,莫過於長期在BetweenGos創作的情境歌單《DJ搔耳朵》系列,不如在進入這個故事之前,先打開這播放背景音樂,來陪伴這三分鐘的閱讀時間吧!

 

這位我身邊的小巨人,在年輕時領悟一件事:想遠一點

「七零年代中,我在交大完成了學、碩士學業,這類系所在當時其實不熱門,也讓家人有點疑慮。原本在讀高中的時候恰好碰上了中美斷交,想考進成大的航空工程系,期待將來能設計飛機捍衛國家。但最後還是選擇了當年剛起步的計算機工程領域(現今資工系),畢竟武器,再創新都是武力的某種形式,但是我期望可以透過軟性的科技,改善家人、和需要幫助的人的生活,甚至在未來的經濟變遷裡不被輕易淘汰,畢竟程式可以不斷自我精練,武器可不行!」爸爸說。

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學習過程中,他發覺程式設計獨有的藝術之美,並深深著迷於其中的邏輯性:「Programming是在學習一種全然不同的表達方式。一旦學成,便可以做任何的事情,而且,每個人的成品都不一樣。真正優秀的工程師只需寫三行字,就能做到其他人寫三十行才能達成的任務。儘管近年電腦的多媒體化使programming的環境越趨複雜,但programming art的意義仍一直存在。」畢業後沒幾年,他進到IBM工作:「以前沒有太多選擇,第一優先是趕快開始賺錢,因為家境不好,所以希望能盡快給家人減輕經濟上的負擔。」幸運的是,IBM的工作範疇新穎且有趣,滋養他的成就感外,也帶給他不錯的實體報酬,得以快速實現當時的企求,也得以讓我在無顧之憂的生長環境裡,有選擇的機會。

 

玩真的嗎?你都要退休了耶!

這兩年,爸爸開始埋首於將屆耳順的首次創業:TutorBot智能機器人英語學習App。看似我們年輕一輩才有先天優勢投入的網路創業,確確實實發生在我們家超級爸爸身上;「透過像siri一樣的對話機器人,結合語音辨識,模擬與真人對談英文的真實環境。隨著課程設計,儘管沒有稿子可看,語音辨識卻存在語法彈性,使用者能在其中熟練運用句型、片語、字彙來表達意念,」第一次聽他充滿熱忱地說著。

有段時間,媽媽在家裡教小朋友英文,一個班七個學生,我理所當然是之一。爸爸偶而會心血來潮客串教學,因他自覺文法好,又很會教XD。「我其實曾經有考慮開設英語補習班,但這個競爭生態的『進入障礙』較低,所以最終沒投入。」沒錯,他就是那麼驕傲,但他絕對有資格。從小喜愛廣泛閱讀,讓他的語言能力勝過同儕,雖說工學院出生,仍然能在撰寫企劃書和顧問文件時無往不利;在香港IBM受訓的經驗,被迫離開工學院的舒適圈,在最前線以英文拜訪客戶、建立關係、應對客戶各樣異議。職場上的爸爸總是高度要求自我,也練就了優於一般職場工作者的彈性和競爭力。

坦白說,努力了大半輩子,原本可準備享享清福的他,又跳進了這個創業圈的戰場⋯⋯既便他沒說出口,我們都能感覺到他強烈的動機:他想再一次,運用長年累積的優勢,給家人創造多一點保障。結合IT與英文的專長,也為英語的學習環境多做一點努力。

「創業,必須在該領域有著相應的專業能力與人脈,會有更大機會成功。研究chatbot對話機器人的過程中,看到國外的外語學院透過它讓學生熟悉英文,我就發覺能以極低的成本、極少的投資,來嘗試做出一個回饋他人的產品。」產品雖然還在改版開發階段,但他日夜的投入和努力,不斷提醒著正值青春的我,不論在人生階段的何處,都要選定基礎目標,然後全力以赴。

 

早安!你其實已經給了我一生都用不完的「財產」了

每個我還在睡夢中的週末早晨,他已經坐在書房裡工作著。一字一句地將課程內容轉化成chatbot可以辨識的script,並不斷測試、優化著這些script。我看著他,想想已經是高階經理人的爸爸早已不再需要早起親撰程式、debug、處理大小雜務。

如今每當我遇到工作上的困境、或面臨人生重大決定的關鍵時刻,總要跟爸爸聊聊,因為他是我最可靠的「人生顧問」。這次攜手新光銀行合辦的「多一點」生活提案,也希望鼓勵大家為家人「想遠一點」。因為是他們的當年,我們的今天,才有多一分對未來選擇的自由。

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