大家也許都還記得Google曾經出過自駕車產品,但你們知道幕後的團隊”Google “嗎?他們現在改名叫”X”了。

關於這個”X”秘密實驗室,可能想像會是一群工程師在做研究實驗,但其實成員背景個個差很大!在裡面航太工程師跟時尚設計師會一起工作,前軍隊指揮官跟雷射專家一起腦力激盪。秘密實驗室成立最終目標不是盈利,是為了達成「夢想」,改變世界的未來。(是的,非常遠大的目標)目前開發到比較成熟的專案有包括 Google Glass、無人駕駛汽車、Loon 高空網路氣球等等。

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去年”X”的隊長(CEO) Astro Teller 到TED演講,揭開了一些關於秘密實驗室的神秘面紗,還分享了這群目標要改變人類未來的產品團隊,他們的特有團隊文化!

 

他們是”X”也叫登月工廠

X實驗室第二個名字:Moonshot Factory(登月工廠)簡簡單單的兩個字,卻注入整個團隊的願景,跟對產品開發的態度。Moonshot是取自美國總統甘迺迪的「阿波羅登月計劃」:目標10年內要送人類登上月球,當時沒有人知道這個登月夢想可不可行,但他就是擬定計畫讓它實現了。

用Moonshot取名就是要提醒自己眼光要放遠、敢想,同時要有具體的計畫策略,設法達成夢想,所以才在後面又加上Factory。

 

“X”專案開發三步驟

光講要改變世界,實在很空泛啊,登月工廠的夢想就透過一個個具體的產品專案來嘗試體現。

那這些秘密專案都是怎麼生出來的?Teller說第一他們會先找出世界上會影響好幾百萬人的大問題。第二:對問題提出實際解決方案,第三則是必須有理由相信,這個解決方案的科技是可以被作出來的。

目前進行中的專案像是「Makani能量風箏」,空運式的風力能源,有望變成更便宜又能部署到全球的風力發電。Project Wing則是想創出更快速、可靠又能減少碳足跡的空中運輸。Project Loon嘗試做出熱氣球動力網路,可以為偏遠地區提供網路服務。

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這裡看似是未來改革、酷炫點子的發想地,但裡頭團隊的工作過程是大部分人都害怕的黑暗混亂,又可以說是挫折低潮吧!

 

特有”X”文化:砍專案

“X”的團隊工作架構在「迅速的反饋」上,必須快速從錯誤中學習,再持續提出新設計。”X”面對專案,選擇第一時間處理最混亂的難題,先把最困難的地方拿來討論跟研究,花很多時間在「證明自己是錯的」。

有不少專案因為遇到致命缺點而被砍掉了,像是:太空電梯(因為目前技術不可行)、空中貨運船(第一次建造成本太大也被砍掉)等等。

如果遇到工作進展膠著,或者最後是失敗沒搞頭,大家通常都會感到喪氣、崩潰吧?但在”X”裡面他們竟然會覺得很刺激,還能很興奮的問彼此:「嘿!我們今天要怎麼來砍我們的專案啊?」

就這樣,總是不斷懷疑、找出計畫中的致命缺點,再用看似盲目的樂觀去面對「今天就有可能砍掉專案」的循環,用這種另類平衡推動願景不斷前進。

 

發現致命傷,也可能不代表結束

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最棒的例子就是自駕車專案了!當初發現的致命缺點是「讓車子保持自動駕駛,只在緊急狀況, 把控制權還給使用者」。他們後來發現這個點子很糟糕,這樣非常不安全,因為使用者不會保持警覺。專案團隊很幸運在早期就發現缺陷,很快歸零重新回白板討論產品概念。

結果後來的發想成功救回專案,他們改成把使用者設定為純乘客來思考,你只要告訴車子你要去哪,它就會把你從A點帶到B點。這個新概念形塑了後來的所有設計,當時Teller報告車子已經行駛140萬英哩,每天在加州山景市跟德州奧斯丁市的街上兜風。現在自駕車專案已經從X畢業,變成Alphabet下面的獨立子公司Waymo了!

 

他們努力讓「失敗」變成一件有安全感的事

在專案中為了得到迅速的反饋,應該快速提出最小可行性的產品原型,透過反饋學習成長,再提出新設計,但身為X主管的Teller不能吼著底下的成員,讓他們趕快交出東西,或強迫他們趕快失敗,人們會抗拒、害怕:「要是失敗了會怎麼樣?要忍受旁人大眾的眼光,而且我會因此失去工作嗎?」

要讓人敢大膽創新、敢承受高風險、直導挑戰最困難的核心,身為上位者的主管能做的就是把路上的阻力減至最小化。

在公司裡,他們努力讓「失敗」變成一件有安全感的事,當證據擺在眼前,團隊便立即停止專案,為此他們會得到獎勵:全部同事的鼓掌喝采跟抱抱,還能得到升遷,「每一個」專案停止的成員也都能拿到紅利獎金,不管你們是2人小組還是30人都一樣。

不知不覺地,失敗好像也沒那麼糟糕,沒那麼沈重了,積極、熱忱的懷疑態度跟樂觀變得不衝突,兩個互相陪伴反而能打開每個想法的潛力。

“X”走了7年了,還是強力得實踐跟相信著他們可以合力創造出夢想中的未來!

也許一直都待在「只獎勵成功」的教育系統跟社會生態裡的我們,也能想一下這件事,失敗其實只是把你領到另一條路而已,有時候他還是一條更有效率的路呢,稍微轉一下思路,發現胸口突然會輕鬆很多。

你這週什麼事情做的很失敗、很糟糕嗎?

如果有的話,Good job! 給你一個大鼓掌,也給自己一個high-five 吧~

“Failing simply just leads you to the next great thing.”

(附上演講影片)

Photo Credit: x.company
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