我會開始接觸葡萄酒的故事一點也不浪漫,不是發生在黃昏海邊那張點著燭光的白桌,也不是因為高大英俊的侍酒師就這樣走入了我的人生,而是我第一份工作的法籍主管在某次餐敘時點了一杯紅酒,跟我說這杯酒好乾。「好乾(sec)?」我瞪大眼睛,困惑地看著他。於是法國人開始對我介紹葡萄酒這個好東西, 然後,我便無可救藥地迷上了葡萄酒的各種滋味:乾、酸、澀、甜、圓潤、飽滿、辛辣、濃郁、多層次、富變化、令人著迷、也使人心醉。

然而葡萄酒對我最大的影響,並不只在於對其口感層次的理解,而是透過它認識的人、遇到的事,在在豐富了我的人生。

酒是個很好的社交媒介,讓原本陌生的兩個人可以藉此拉近距離。而懂得品酒,則是將這樣的社交媒介提昇到更高的交流層次。無論是生理上因為酒精而放鬆對彼此的防備心,或是心理上跟對方有共同話題而更願意敞開心房,品酒是嗅覺、味覺、視覺等五官的融合表現,更是提昇人與人之間的連結、營造氣氛的最佳潤滑劑。姑且不論它是否能替我們在職場上加分,懂得品味酒,就如同烹飪、下棋、繪畫、打高爾夫球一樣,是一個相當值得培養的興趣。

 cheers with red wine

那麼,如果對品酒有興趣的話,應該要如何入門呢?建議可以先從「天」、「地」、「人」這三個核心概念去了解葡萄酒的形成與演變。

相信你一定曾聽過某某年份的紅酒價格特別昂貴,或是某款酒堪稱稀世臻釀之類的形容。事實上一瓶酒的年份,的確會影響其口感表現。因為年份就是當年的氣候、雨量、溫度、陽光照射等天候現象的總和,多一點降雨或少一點日曬都可能會影響葡萄的甜度、香氣等。這就是「天」之於葡萄酒的影響。

除了天候因素,葡萄栽種於什麼樣的土地也會影響最後出來的口感。即便品種一樣,遇到不同的土質和緯度高低,也會呈現出不同的酸度和結構厚度。舉例來說,Syrah是個常見的葡萄品種,但在法國隆河谷地的Syrah卻跟澳洲的Syrah呈現很不一樣的香氣。所謂「地」便是去區分、辨別不同品種在不同產區所展現出來的特性。

至於「人」在葡萄酒釀造過程當中扮演什麼樣的角色呢?從品種的篩選、種植方式到釀造技法、儲存空間等,釀酒師都可以介入決定。而往往一位優秀的釀酒師所下的決定,便是在客觀的「天」、「地」條件中加入主觀的人為決策,試圖將上述種種影響口感的要件,做出完美平衡的搭配。

一旦了解天地人的概念,品酒便不再只是「好不好喝」的主觀感受,還可以從這款酒的背景資料客觀地去理解那一年的天候情況、葡萄品種的表現還有釀酒師的功力等。每一口酒的背後,都是無數的累積。接著你會發現,品酒就像人生,有些東西可以藉由個人意志與能力往目標邁進,有些則注定無法掌握。但那也沒關係,因為一杯好酒,可以放上好幾個小時,甚至好幾天、好幾年再來品味,依舊層次豐富、百轉千迴。一個能夠陪伴一生的興趣,即使因為忙碌被擱置了一段時間,也總能在重新拾起的時候,喚回曾有過的體驗與感動。

Getting start today?

Cheers, my friend.

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