你對工程師的印象是?

此時若閉上眼睛,我們是不是都有對工程師的一個刻板印象?  

這篇TED的講者Debbie Sterling 的出現,應該會讓一些刻板印象立刻碎滿地,因為她是一位外型非常亮眼的女性工程師,對於工程學的應用有無與倫比的熱情。在這篇演講中,她嘗試討論為什麼女性工程師如此地少,以及女性相較於男性真的比較不適合當工程師嗎⋯⋯這些大家彷彿視為「理所當然」的現象~

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但什麼是工程學,工程師的性別比例又對世界有什麼意義呢?

工程學 (Engineering)當然是比『宅』這個意念多太多了!簡而言之它是一種設計與發明物品的學科,激發人嘗試用不同的專業與方法去打造腦中所有夢想事物-- 無論是網站、手機APP、一座橋或高速公路。工程師所製造出的成果或是當中帶來的技術突破,往往能讓社會有重大的進步。但從事這樣有趣工作的人,也就是所謂的工程師 (Engineers),以男性佔大多數(例如在美國的工程師比例中只有11%是女性),這不禁讓人想問,只有男性觀點的創新或是技術開發會不會有些偏頗呢?我們該怎麼做讓更多女孩有機會成為工程師,讓這樣的工作領域中增添更多來自女性的觀點?

很多人立刻會說,不可能吧,男生天生就是比女生多了一些數理能力和空間概念,應該更適合當工程師吧!

但我們有沒有可能倒果為因呢?

Debbie 回想起自己在求學中痛苦的一段經歷--在工程製圖的課程遭遇了極大的困難,而這源自於對於「空間概念」的不足。雖然她最終還是克服了這項挑戰,但她也在日後的一些研究過程中發現有極大多數的女孩都缺乏這樣的空間技巧,而這樣的技巧,其實可以從玩「組合性質的玩具」中培養。

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因此她大膽的提問:  女孩們成長的過程中,不太有機會培養空間的概念,是不是因為沒有適當的玩具作為誘因或觸發興趣的媒介呢?畢竟當大部分的女孩在粉紅色的玩具步道中挑選公主裝時,男孩子可能都在玩積木、樂高、甚至組裝模型車了。

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這樣的想法讓Debbie 充滿了使命感,她希望小女孩們能夠像小男孩一樣,在成長的過程中也有機會得到機械組裝等相關的陶冶和練習。所以她設計開發了一款適合讓小女孩玩的「工程玩具」,目的是讓小女孩們更早有機會發現自己對工程學可能的興趣和熱情。

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用明確行動,讓小女孩們多了一項新選擇

這款名叫Goldie Blox 的工程玩具一開始並不被看好,很多大型的「玩具通路商」斷言這種玩具會失敗,因為小女孩根本不會喜歡玩!事實卻證明了這些大男人主導的玩具通路世界可能低估了小女孩的熱情--Debbie 將這款玩具放在募資平台Kickstarter 上不到4天 就募滿了150,000美金順利上市,上市之後也非常受到小女生的歡迎。

現在的Debbie 仍然努力為全世界的小女孩打造一系列的工程玩具,在遊戲中添加更多元的機械/空間方面的問題解決挑戰。她的事業可以說是非常成功,但這除了是一個勵志的故事之外,從更深遠的角度上來看,也是一個從根本處嘗試去解決一個失衡的現象:讓一位小女孩除了發夢變成一位公主之外,能有機會培養起某些能力,在未來的人生有更多的選擇。一起來看看這個很棒的故事吧!

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