在每個人的生命中,我們不可避免地需要做一些對自己未來影響深遠的決定,但是當回顧過去,卻常常後悔。如果抽象一點來思考,是不是在每一個時間點,我們都可能在後悔著過去的同時,又繼續做出讓未來後悔的決定呢。

將來會後悔的決定-1

這種詭異的情況到底是為什麼?

哈佛大學心理學教授Dan Gilbert 認為,這是因為我們對於「時間的力量」有著徹底的誤解而導致。 人會身在一種稱之為「歷史終結錯覺」(the “end of history” illusion)的狀態--也就是認為我們現在的狀態應該是持續且永恆的,所以如果現在是如此,未來應該也不會有太大的改變;如果我們現在所做的決定是最好的( 理性而言 ),理所當然對未來而言,也會是最好的。

正是因為這樣的誤解或是錯覺,我們才會看到「年輕人花大錢除去青少年時期花大錢刺的青; 中年人常常與年輕時急著結婚的對象離婚」這樣的事情(好有畫面)。因此,該如何讓人相信,人的價值觀的確是不斷地改變著,而且改變的速度,遠遠超乎大家的想像⋯

將來會後悔的決定-2

改變和預期相符嗎?

Dan Gilbert 教授於是用一個測驗來佐證這個論點。他們把上千人按年齡排序,並且在每個年齡層中都分成兩組受試者:

  • 第一組受試者: 需要給出預測,接下來十年,他們的價值觀會有多少改變 (下方紫線)
  • 第二組受試者: 需要給出回饋,在過去十年中,他們的價值觀實際改變了多少(上方黃線)

將來會後悔的決定-3

如圖所示,縱軸顯示改變程度,橫軸顯示年齡區。對照第一組與第二組受試者,若兩者相符的話,藍線與黃線應該要重合才對; 若無法重合,也就是說我們往往改變的比我們預期的要多

因此正確地去理解「時間的力量」--人在不同時期,都有可能有超乎自己預期的價值觀轉變--就變得至關重要。

因為人的改變而導致去後悔上個階段做的決定,是不可避免的。但只要能理解自己所做的決定未必是「最好的」,卻是自己此時此刻「全心全意」的選擇,那麼未來即使有後悔的想法,也能夠坦然面對,不至於怨天尤人了喔!現在一起來看看這個精采的分享吧!

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