說到旅居日本後談話間最常提到的話題,「為什麼會想要來日本?」大概可以排進前三名,如果跟對方沒有熟到能自然說出「喔!因為我真正的人生志業是當哈日迷妹(比愛心),為了在迷妹的世界力爭上游,來到更靠近偶像的地方不是理所當然嗎」(誤),我都會說是因為「喜歡東京人與人之間的距離感」。

日本是個非常重視「気遣い/気配り」的民族,這兩個詞彙的意思大抵相仿,指的是「體貼」、「細心」、「能察言觀色並良好對應」的集大成,所以你一定有聽聞或感受過,高級溫泉旅館總是能抓住你短暫離開房間的空檔,把床鋪好、上好菜⋯⋯卻從來不會讓你撞見服務生,伺候你於無形之間的神秘技能;或是你曾發現,在日本商店消費,服務生找零給你時,大部分都是把零錢排在發票上再放到你手中,絕對不會直接碰到你的手。如果放到群體生活,這個特色就會體現在每個人都「極盡所能地不帶給他人困擾」這點上

舉例來說,去年聖誕節期間,我在西武新宿車站看到肯德基的臨時攤位,看板上除了商品名稱、價格、跟聖誕節的裝飾外,唯一的宣傳文案是「我們提供能讓氣味不外洩的密閉包裝,讓準備要搭車回家的你可以放心購買!」⋯⋯雖然在台灣搭捷運聞到鹽酥雞味道時,我也是會內心一陣白眼,並開始天人交戰等等該不該也怒買100塊(啊⋯⋯好想吃炸甜不辣跟豬血糕T_T),但我可從來沒有因為這些食物味道太重,而放棄帶著它們搭乘交通工具(在此向所有曾因為我外帶阿宗麵線回板橋而備受困擾的乘客致歉!)⋯⋯總之,因為大部分的情況下,這個城市的居民都很努力地展現同理心,在所有人共同自我克制之下,生活在東京,基本上都能享受這種不被侵擾、一直處於舒適圈的狀態。

這種說白了就是要「迎合他人/群眾」的民族性,也同時展現在日文的語法上。為了盡可能不造成他人困擾,日文本身其實也保留著大量的空間;不管是普通對話還是敬語,基本上都是用「能不能?」、「不知道是否?」、「如果可以⋯⋯就好了」⋯⋯等姿態放得很低,保留商討空間的句法來降低自己,並捧高對方,而拒絕的回應也往往會委婉地說「可能會是困難的狀況」、「擔心會導致您的困擾」⋯⋯

這些在外國人如我看來難免顯得過分曖昧的用字遣詞,也造就日本著名的「閱讀空氣」文化 –– 因為真正的意思總是隱藏在話外,所以能讀懂日本人特意為彼此保留出,存在於有形無形空間中的真意,更重要的是迎合此需求,做出不傷害對方感情的應對,是每個想融入日本社會者必學的功課。相對地,如果你是個能閱讀空氣+完美應對的高手,那麼你肯定在日本社會是人見人愛、花見花開的存在!

但想也知道,人類本性都是自私的,降低自己迎合別人時,如果能獲得同等的回報也罷,但放在工作中,卻很少有機會得到一樣的回應。這可能也是不管在台灣或日本,經常都能看到大學生發表「最不想做的就是業務職工作」這一類新聞報導。畢竟在日本的社會文化下,要推銷自家商品給別人,除了要有樂於朝外開拓的人格外(which我覺得大部分日本人都沒有XDDD),人脈的累積與交際時的應對,靠的都是這種「閱讀空氣迎合對方」的能力;一邊承受著業績目標的巨大壓力,一邊還要從用字遣詞到行為都配合對方,對於整體偏內向的日本社會來說,確實是要命的折磨。

 

2013年日本JAC協會的廣告賞比賽得獎作品《空氣》,雖然描述的主題是呼籲停止霸凌,但我認為文案對於「閱讀空氣」這件事,給了一個很好的觀點:

「我很好地閱讀著空氣」
「大家都討厭那個人」
「大家都排斥那個人」
「我雖然好好地閱讀著空氣,卻感到呼吸十分困難」

「一直沒有意識到」(寂寞)
「早安」
「早安」

文案寫的是「比起空氣,我要讀的是心情」

最近正在忙搬家的事情,跟著要一起分租的朋友跑遍了目標地區的大小房仲公司,最後比起其他手續費相對低廉的店家,我們只因為業務員的一句話,就決定要把找房子的工作交給對方。由於我們是三人分租,在日本是相對罕見的情況,大部分接待我們的房仲雖然也是態度客氣笑臉相迎,也都拿了不少物件資料給我們參考,但談話內容卻再再顯露出日本人慣有的瞎操心性格。在了解我們的職業、房屋條件等基本資料的同時,業務員們總是忍不住以溫柔的話語提醒我們「三個人一起簽約手續會比較繁複、房東有可能會因為怕麻煩而拒絕喔」、「畢竟是分租,要是中途有人因故解約,剩下的人要負擔這麼大一筆房租也很困擾吧」、「舉例來說,你們當中的某個人可能之後就會結婚了不是嗎」(這點真心是惹火我,哈哈哈哈哈哈)⋯⋯

其實我們也看得出哪些房仲是根本不想接我們的案子,哪些是帶著好意事先提醒我們做好萬全打算,但這些大同小異的內容任誰聽個10次以上,再怎麼堅強的內心也會像催狂魔過境那樣被吸走所有正面能量(這故事告訴我們也不是每個日本人都很會閱讀空氣的!)

但第一次跟最終承接我們案子的房仲接觸時,對方一聽到我們是三個人要分租,不僅沒有發表任何催狂魔言論,反而陷入一種自嗨的宅宅模式,彷彿我們給了他一個非常有趣的題目那樣,依照提示條件,眼睛直盯著電腦螢幕篩選物件的同時,明朗地說「很棒耶!Sharehouse是人生難得的體驗,讓我們來找個能充分享受三人同住樂趣的房子吧!」

那瞬間我們三人交換了眼神,彼此內心想的都是「太感人了,這個人懂我們啊!」雖然後來看房子也不盡順利(沒辦法,東京的房子基本都不是為三人分租設計的),但整個過程還是能充分感受到,這間店不只是形式上地迎合你,而是真心瞭解你的想法,並提供他的專業給予建議與辦法;正因如此,在三個人因為工作繁忙湊不出時間,或討論不順陷入輕微沮喪時,一想起那位自嗨的房仲,我們就會彼此提醒,不要忘了當初選擇一起住的初心(以至於我們後來不太好意思在仲介費上殺價⋯⋯真是高招啊XDD)

因為知道自己在工作上也是,比起預算、公司要求、利害關係等「空氣」,真正讓我感激的,是作為其中執行一員,「我」的「需求」被讀懂的那一刻;所以也想成為在被讀懂時,能確實回報感謝的人。

如果我們都能確實回報每一次接受到的體貼,彼此就會更有繼續努力的動力吧?

所以,今天也要努力讀懂別人的心情啊!

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