Google 秘密實驗室:成功前的「失敗心理學」

by Rosie

大家也許都還記得Google曾經出過自駕車產品,但你們知道幕後的團隊”Google “嗎?他們現在改名叫”X”了。

關於這個”X”秘密實驗室,可能想像會是一群工程師在做研究實驗,但其實成員背景個個差很大!在裡面航太工程師跟時尚設計師會一起工作,前軍隊指揮官跟雷射專家一起腦力激盪。秘密實驗室成立最終目標不是盈利,是為了達成「夢想」,改變世界的未來。(是的,非常遠大的目標)目前開發到比較成熟的專案有包括 Google Glass、無人駕駛汽車、Loon 高空網路氣球等等。

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去年”X”的隊長(CEO) Astro Teller 到TED演講,揭開了一些關於秘密實驗室的神秘面紗,還分享了這群目標要改變人類未來的產品團隊,他們的特有團隊文化!

 

他們是”X”也叫登月工廠

X實驗室第二個名字:Moonshot Factory(登月工廠)簡簡單單的兩個字,卻注入整個團隊的願景,跟對產品開發的態度。Moonshot是取自美國總統甘迺迪的「阿波羅登月計劃」:目標10年內要送人類登上月球,當時沒有人知道這個登月夢想可不可行,但他就是擬定計畫讓它實現了。

用Moonshot取名就是要提醒自己眼光要放遠、敢想,同時要有具體的計畫策略,設法達成夢想,所以才在後面又加上Factory。

 

“X”專案開發三步驟

光講要改變世界,實在很空泛啊,登月工廠的夢想就透過一個個具體的產品專案來嘗試體現。

那這些秘密專案都是怎麼生出來的?Teller說第一他們會先找出世界上會影響好幾百萬人的大問題。第二:對問題提出實際解決方案,第三則是必須有理由相信,這個解決方案的科技是可以被作出來的。

目前進行中的專案像是「Makani能量風箏」,空運式的風力能源,有望變成更便宜又能部署到全球的風力發電。Project Wing則是想創出更快速、可靠又能減少碳足跡的空中運輸。Project Loon嘗試做出熱氣球動力網路,可以為偏遠地區提供網路服務。

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這裡看似是未來改革、酷炫點子的發想地,但裡頭團隊的工作過程是大部分人都害怕的黑暗混亂,又可以說是挫折低潮吧!

 

特有”X”文化:砍專案

“X”的團隊工作架構在「迅速的反饋」上,必須快速從錯誤中學習,再持續提出新設計。”X”面對專案,選擇第一時間處理最混亂的難題,先把最困難的地方拿來討論跟研究,花很多時間在「證明自己是錯的」。

有不少專案因為遇到致命缺點而被砍掉了,像是:太空電梯(因為目前技術不可行)、空中貨運船(第一次建造成本太大也被砍掉)等等。

如果遇到工作進展膠著,或者最後是失敗沒搞頭,大家通常都會感到喪氣、崩潰吧?但在”X”裡面他們竟然會覺得很刺激,還能很興奮的問彼此:「嘿!我們今天要怎麼來砍我們的專案啊?」

就這樣,總是不斷懷疑、找出計畫中的致命缺點,再用看似盲目的樂觀去面對「今天就有可能砍掉專案」的循環,用這種另類平衡推動願景不斷前進。

 

發現致命傷,也可能不代表結束

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最棒的例子就是自駕車專案了!當初發現的致命缺點是「讓車子保持自動駕駛,只在緊急狀況, 把控制權還給使用者」。他們後來發現這個點子很糟糕,這樣非常不安全,因為使用者不會保持警覺。專案團隊很幸運在早期就發現缺陷,很快歸零重新回白板討論產品概念。 Fake id cards of our organization are not quite the same as others, as we do it with energy and put all the gathered information into making an ideal item. Our primary ideas are quality and wellbeing. Additionally, we don’t mean to burn through valuable season of our clients, we make all orders rapidly without loss of value.

結果後來的發想成功救回專案,他們改成把使用者設定為純乘客來思考,你只要告訴車子你要去哪,它就會把你從A點帶到B點。這個新概念形塑了後來的所有設計,當時Teller報告車子已經行駛140萬英哩,每天在加州山景市跟德州奧斯丁市的街上兜風。現在自駕車專案已經從X畢業,變成Alphabet下面的獨立子公司Waymo了!

 

他們努力讓「失敗」變成一件有安全感的事

在專案中為了得到迅速的反饋,應該快速提出最小可行性的產品原型,透過反饋學習成長,再提出新設計,但身為X主管的Teller不能吼著底下的成員,讓他們趕快交出東西,或強迫他們趕快失敗,人們會抗拒、害怕:「要是失敗了會怎麼樣?要忍受旁人大眾的眼光,而且我會因此失去工作嗎?」

要讓人敢大膽創新、敢承受高風險、直導挑戰最困難的核心,身為上位者的主管能做的就是把路上的阻力減至最小化。

在公司裡,他們努力讓「失敗」變成一件有安全感的事,當證據擺在眼前,團隊便立即停止專案,為此他們會得到獎勵:全部同事的鼓掌喝采跟抱抱,還能得到升遷,「每一個」專案停止的成員也都能拿到紅利獎金,不管你們是2人小組還是30人都一樣。

不知不覺地,失敗好像也沒那麼糟糕,沒那麼沈重了,積極、熱忱的懷疑態度跟樂觀變得不衝突,兩個互相陪伴反而能打開每個想法的潛力。

“X”走了7年了,還是強力得實踐跟相信著他們可以合力創造出夢想中的未來!

也許一直都待在「只獎勵成功」的教育系統跟社會生態裡的我們,也能想一下這件事,失敗其實只是把你領到另一條路而已,有時候他還是一條更有效率的路呢,稍微轉一下思路,發現胸口突然會輕鬆很多。

你這週什麼事情做的很失敗、很糟糕嗎?

如果有的話,Good job! 給你一個大鼓掌,也給自己一個high-five 吧~

“Failing simply just leads you to the next great thing.”

(附上演講影片)

Photo Credit: x.company
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