講到外國知名的職場議題意見領袖,大家也許早已熟知 Simon Sinek,還有另一位是我近期才接觸知曉的,第一次看到他在TED上的演講影片時,我就陷入了他的幽默演說魅力。他是Adam Grant,出過三本知名賣座書籍的作家,同時也是企業家、商業顧問,在教育領域則是華頓商學院管理學與心理學教授,一直受到學生的高度愛戴與評價。

今天就想跟大家分享去年他對新書《原創者》帶來的TED talk,概念相當新穎有趣,在這裡幫大家做簡單摘要整理,有興趣的話再務必去看原汁原味的演講影片了。

 

—-正文開始—-

新書書名「原創者」的概念來自一位課堂中的學生

某天,有個學生在下課後走向講台,問教授亞當要不要投資他的新創團隊,他們打算透過電商來顛覆一個產業。突如其來的直接讓亞當愣了一秒,才接續下去「噢…好,那你們應該整個暑假都在忙這個計畫吧?」學生回答「我們想說要鋪個後路,所以暑假都在實習,畢業後也打算安排好備份工作。」後來六個月過去了,他們仍然連個可以用的網站都生不出來(別忘記他們要做「電商」),如此緩慢又沒決心,所以亞當決定拒絕投資。

後來這個學生團隊成立了Warby Parke (眼鏡電商),最近市值已超過了十億美元,被認為是相當有創新力的新創公司。

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這次離譜的下錯賭注,就是亞當研究他口中所說的「原創者」的起始。看到這裡,到底什麼是原創者?亞當把它簡單定義為「他們是那些不愛按牌理出牌,腦子總能冒出創意靈感,並去實際行動挑戰的人,而且他們敢表達想法,有創造力且有能力改變。」

但他們通常不是你想像中的那種模樣…在原創者的身上可以看到三件事

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喜歡拖拖拉拉

身為一個需要把任務截止日期提前兩個月做完才能心安的人,拖拉延遲的習慣亞當超無法理解,直到他的學生Jihae某天上前對他說 :「在我拖拉的時候, 創造力會不斷湧現!」,雖然亞當嘴上秒回那你欠我的四篇論文呢,但他深知Jihae確實是課堂裡最有創造力的學生之一。

為了求證,他設計了幾個實驗,要求受試者發想商業模式,並請來獨立讀者就創新與實用兩項作評分。於是受試者被分成兩組,一組必須立即開始任務,另一組則讓他們先玩玩十五分鐘遊戲再開始。實驗結果後來顯示:這群執行「適當拖延」的人創造力評分比另兩組高出16%。

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上圖類別一的人,總是拖拉到最後一分鐘,只想著消磨時間,所以難以想出新創意;類別二,狂趕工的人,總是在緊張焦慮中度過任務時間,所以也沒有原創性;但第三類適當拖延的人,可以讓任務在腦中以非線性思考方式運轉,有足夠時間先醞釀創意想法。

一般在公司文化中,拖延被視為一種怠惰,但對創新力來說,又是另一回事了!許多傑出的原創者都是「迅速開始,緩慢結束」,所謂先行者優勢常常被一群原創者打破,早在Warby Parker還在延遲進度的時候,就有不少家公司開始在網路賣眼鏡了,但他們不慌忙,反而花了很多時間研發讓顧客在網路上訂購眼鏡的最舒適流程。

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(上圖是針對五十多種產品種類做出的經典研究。搶下市場先機的先行者,失敗率高達47%。相比而言,改進者失敗率只有8%。)

再看看臉書,他們等到Myspace和Friendster之後才開始建立社交網路,Google也是在Altavista 和 Yahoo 發展幾年之後才創立的。所謂原創,不代表著你要是第一個創新的人,你只需要變得跟先行者不同,而且變得更好。

 

也會困惑跟恐懼,但處理方式不同

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亞當先引述一張大多數人創作過程的心聲描述投影片,如上面的圖分成:

階段一:好棒棒!二:有點棘手。三:這是廢物! 四:我是廢物!五:還ok啦。六:好棒棒!

在他的研究中,根據數據他提出兩種性質的懷疑—「自我懷疑」跟「對想法懷疑」,前者慢慢讓你故步自封,不敢動彈,後者卻能提供動力讓你不斷去測試、推翻、修改舊想法。所以關鍵在於避開階段三到階段四,你一點都不廢,但你可以覺得一開始的草稿都是廢物,你只是「還沒」達到程度罷了。

另外亞當還提及一個新詞vuja de(來自原本的déjà vu 既視感),vuja de是指你對於過去看過N次的東西, 突然產生全新靈感。 有個迪士尼編劇Jennifer Lee, 看著50多年來都沒審核通過的劇本,以前的所有版本, 主角都是一位邪惡女王。 但 Jennifer Lee開始質疑、出現不同的靈感,決定重寫第一幕, 將壞女王重塑成了飽受風霜折磨的半英雄人物, 於是有了「冰雪奇緣」。

故事告訴我們一個訊息:每次你感到困惑的時候,不能就”let it go”呀!

再來是恐懼,原創者一樣害怕失敗,但他們更怕沒有嘗試過,伊隆.馬斯克跟亞當聊過他沒想過特斯拉會成功,SpaceX初期前幾個發射計劃, 不會進入正確的軌道,更不用說回收,但這對他自己的夢想藍圖對人類未來來說太重要了,因此非得嘗試。

 

爛點子一堆

百分之八十五的人,當你詢問他們的偉大想法跟建議時,會因為害怕他人審視自己的「糟糕想法」,而不暢所欲言,支吾其詞,就以發明這件事來說,如果告訴你愛迪生在他的偉大發明前,創出了一個超嚇人的恐怖說話娃娃,你會去在意嗎?不會,因為他後來發明了從此改變人類生活的燈泡。

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亞當學生的眼鏡電商新創團隊,在命名時,也嘗試了兩千多種可能,才結合出Warby Parke這個別緻、特別又零負面含義的名字。最偉大的原創者, 失敗往往也多, 因為他們是嘗試最多的人,而對我們大多數人來說,當你想要更加有原創性,你就必須想出更多點子。

看完這三點,事實是,如果我們不是原創者,透過模仿,也很難擔保我們就可以生出極富創意的點子,但能確定的是當你在創作的過程裡,試著慢下來,多個空擋,讓頭腦有時間生成更多的靈感再回去(終於有理由讓爸媽不要再罵我們拖拖拉拉了!)另外抓住一閃而逝的小困惑,不斷去懷疑顛覆自己的想法,擁抱失敗,爛的絕對不是自己。

我很喜歡Adam結尾的話,「想要富有原創性不容易,不過毫無疑問的,這是改變世界的最好方式。」

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