隻身前往矽谷的台灣女孩,Cynthia,在全球最頂尖的網路通訊廠Cisco擔任產品經理(PM, Product Manager),要說Cisco是網通業裡的Louis Vuitton一點也不為過,有著高品質的創新搭配上不俗的價位;可以想像要在如此致力創造穩定品質,同時顧及創新的科技公司裡擔任產品經理,挑戰是多麼顯而易見。有一天,聚會裡的閒聊場合,同事問了她美國籍老闆:「你會怎麼會形容Cynthia?」答:「她是個無所畏懼的台灣女孩!」不禁懷疑,他形容的真是眼前這位瘦小,臉上還帶點稚氣的年輕人嗎⋯⋯。

Cynthia工作的日常,必須和來自好幾國的工程師、業務、PM溝通,不時在辦公室內穿梭,並和各地視訊通話,忙著敲定各部門之間的執行細節。關於她和不同文化背景的同事相處融洽之道,她提到了小時候因為家人工作關係,得要在各國之間搬遷,國小回台灣就讀,大學還選了少數台灣女孩會跨入的交大電信系,又抓緊機會去了趟瑞典交換學生一年,在這些過程,她不斷重新調適自己與異國文化背景的人打交道,也訓練出她短時間就可以和他人拉近距離的能力。

產品經理 矽谷 工程 職涯規劃

 

You will never be ready until you try to do it

因為有工程相關背景,她便以軟體工程師面試進了Cisco, 但是因為喜歡「人」與數位結合的世界,決定一進公司就轉做和人稍微相關的「行銷工程師」;除了要規畫技術文件,還要出席各式發表會對客戶做教育訓練、甚至上台演講。她的「無所畏懼」,從她以新人身份,卻主動申請要成為年度會議的講者就可見一斑。為了這場盛事,她在三個月內激勵自己深入瞭解產品技術。擔任兩年先鋒之後,公司裡剛好有個PM的空缺機會,她一上任,就爭取成為軟體下一個版本的負責人,難道不怕做不好嗎?她開朗地笑說「You will never be ready until you try to do it」 (直到你去嘗試的那天,不然你不會知道你準備好了沒)。

「先了解大環境裡,比妳高階的人都在做什麼,再去設定自己四、五年後想成為哪一類角色,比方說我前兩年做行銷工程師,但越來越清楚未來想走向PM,當時的部門主管也會相對給我多一點機會去和PM端共事,我也非常把握珍惜。」

 

三要素,讓她成為團隊裡的核心人物

為數不少的PM,因為是技術背景出身,容易陷入「以技術為重」的迷思,Cynthia認為:「走出去,去了解客戶的痛點,客戶總會來要求某個新功能,但其實在深入了解他們的目的之後,很常發現其實產品早就有這功能,只是客戶沒想到可以這麼使用;其次是,過濾雜音和排序,PM總是在接收外來需求,這時候要試著釐清當中有哪些符合公司的當期目標?畢竟新的需求可以是提昇舊客戶滿意度,也可能是能頁獻更高的營業額。再者,身為科技業的PM,不懂寫程式不要緊!但是要瞭解產品的關連邏輯,當工程師跟你說某個新功能要建三個月,你能夠做出判斷如何把大塊的目標拆解成更容易達成的執行計畫,讓目標更具體,達成時間也更短。」

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PM創新,使用者經驗說了算!

創新的定義一向都很模糊,不過靠譜的創新多是靠觀察來的。Cynthia提到,當年用舊式手機,多數品牌廠創新的方向是研究按鈕怎麼更好按,材質更耐摔,突然有一天iPhone誕生了,市場買單不是因為規格變高,而是得到一個更完善的使用者體驗。所以她建議先決定想服務誰,和提供什麼價值,才能從中觀察、透過回饋,得到什麼是他們心中的「iPhone型產品」,比進階好上好幾倍,也有機會成為被市場認可的「創新」。

 

搶著使用自己設計的東西

Cynthia負責的是雲端協作軟體, 她說:「為了讓產品更好,我讓自己成為超級使用者,用自己設計的產品和其他國同事溝通,也更感覺得到再多的付出,能讓生活變得更便利,在工作中會更有成就感。」有趣的是,她提到女生在科技業裡能夠施力的優勢在於,如果產品使用者有男有女,但PM和工程師恰好多為男性,設計出來的就不夠為女性著想,這時若有女性角度加入觀點,可以非常有力平衡使用者體驗。」

 

中長期的職涯規畫術– Z型人

「其實職場裡面,不大可能每天求新求變只想負責有趣的案子,當妳可以把乏味的事做得精彩,上級總會看到妳。像我把基本的任務達成,就會跟主管申請未來有新專案把我當成候選人。久而久之,把握每一個新機會,我更能維持衝勁、還有衝擊(笑)。有一次跟公司總經理聊,他聊到自身經驗,過去職涯規畫是『直梯式爬昇』,但在全球化資訊世代,更應該要嘗試做『Z型人才』,也就是透過不同領域/ 職務的漸進式接觸,讓自己具備兩種以上的專業,結合經驗讓自己看市場/ 公司的角度更全面,未來更有實力成為職場上的高階人才。」

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過去還是PM界新鮮人的時候,Cynthia深怕自己錯過任何一封來自公司的信件,睡前、起床、午餐,沒有一刻可以放鬆,直到身心俱疲⋯⋯還好及時調整心態,「上班全力以赴,下班後我把時間留給自己和親友」,已經連續七年,每週至少3-4天會去跳Swing Dance,和朋友自組舞團一起表演、閒聊、和運動,對她來說就是最平衡的美麗人生了!

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