最近看到程天縱老師以及 Fred Jame分享的職涯故事,讓我也想起自己成為PM(產品經理)的過程,覺得自己非常幸運,也來分享自己的故事。

 

台大的一堂創業課

我原本是就讀台大財金系(我考上台大財金的過程也是很奇妙,因為我本來成績蠻爛的,靠著有如「東大特訓班」情節一般的戲劇化,用自創讀書方法與策略,才在高三成績爆發,然後個人申請備取最後一名上台大財金XD,所以我很感謝教改與多元入學。)

即使我是申請上的,但就如許許多多當年很會讀書,直接申請第一志願,卻不知道自己想要什麼的高中生一樣,我上了大學才發現我一點都不喜歡財金系,還好台大有非常大的修課自由,所以我狂修外系的課,法律系、經濟系、中文系都修了不少,還輔系社會系。

接著,我修了改變了我整個職涯規劃的一堂課--電機研究所與管理學院合開的「高科技創業與營運」,由當時還是台大電機系教授的陳良基老師開課(是的,就是現在的科技部長陳良基老師)。

那堂課最重要的產出,就是學期末各組要提出一個創業計畫,老師會為我們找業界專業的業師指導我們,並在最後的成果發表真正找創投來為我們評估。

這本身就是一堂跨領域加上實作的課,大學應該多一點這種課呀!

那時我們那組想要做的事情是「行動語音記帳」,希望能藉由手機「行動」的特性,加上語音直覺的輸入,簡化記帳流程,讓大家能容易維持記帳的習慣。聽起來非常普通,但那時是2008年(曝露年齡了!),Apple才在2007年剛推出第一支iPhone,Android手機才剛剛趕上(From HTC!是Google和HTC合作的第一支Android Phone — HTC Dream),這個想法算是蠻新穎的。

讓人驚訝的是,因為這件事牽涉到「行動」與「語音」,陳良基老師當時居然為我們介紹了一位超重量級的業師--Google的簡立峰總經理!我還記得我們聽到業師之後嚇了一跳,但陳良基老師很平常地說,「因為簡立峰總經理的研究領域是語音辨識呀!」老師的人脈好強大,而且他為我們挑選業師都是來真的,都不怕我們跌了他的股呀!

 

見識到Google Style的思維

我們原本想從App訂閱收費,或是從App上的廣告收費,但當我們拿著提案去Google台灣總部找簡立峰總經理的時候,他詢問了我們許多問題,例如,公司的盈利模式,是否有更多可能性?想像一下,當我們的app讓大家都更願意記帳之後,這些記帳的資料,是否能有更多價值?跟手機結合之後,除了「行動」這個特質之外,是否有其他可以發揮的地方?

討論著討論著,方向逐漸轉為:這些記帳資料是很有價值的資料,因為你會知道是誰,在什麼時間,對什麼品項有興趣,他們的願付價格是多少,購買頻率如何,這個人的消費能力有多少……。這些資料,是否能和公司的會員卡系統合作,而增加顧客忠誠度?若是手機開啟GPS,還可以主動記錄在什麼地方、什麼商家消費,且更進一步,根據這些資料,加上手機隨身的特性,是否有機會讓這個使用者步行到某個地方之後,手機就推送相關的產品訊息給他,或是推算他固定時間會買衛生紙,時間快到時推送特價訊息給他?

非常Google style,很多東西今天耳熟能詳,但甚至還無法做到極致,而且,這是智慧型手機才剛出現的時候!簡立峰總經理的思考不知道往前多跨了幾步!還是說這是Google一開始推出智慧型手機就在想的事?

但之後由於當時的硬體與技術尚跟不上我們的計畫,例如當時的手機開著GPS的話,一下就沒電了,3G網路或wifi也還沒普遍,大家不可能一直連著網路,讓你可以隨時推送訊息,語音辨識的準確度也還是問題,因為使用者會買的東西千奇百怪,當時的辨識準確度還無法讓這個app夠好用……等等問題,所以最後提出的創業計劃還是恢復到單純的語言記帳app,收廣告費的方式,就沒有這麼吸引人了,在創投present的那天,沒得到太多迴響。

第一個心得是,當時真的想太小了,被技術限制所宥,事實上那幾個關鍵字--定位、行動、資料、辨識,一直都是智慧型手機問世以來,推動整個產業進步的關鍵字。只要有需求,手機與技術都會持續進步,而且進步的速度遠超我們想像,如果我們是個真正的創業團隊,應該要更積極想辦法跟著手機快速成長的風口,小步小步跟上,不用一次做到完,但也不用一開始就放棄。

 

財經系畢業,為什麼要當產品經理?

無論如何,這堂課讓我眼界大開,我那時才理解科技業除了宅宅工程師或是財務人員之外,還有一個角色叫做「(宅宅)產品經理」,是能整合各種資訊與想法,經由評估與市場資訊,能與團隊一起將產品推到市場上的角色,而且多年以後,我才發現我的財務背景,還有法律系、經濟系、社會系、中文系學到的東西,在PM這個角色上通通都有用處,跨領域的知識與能力,還有快速學習新事物的能力,對PM來說真的非常重要!這就叫做水到渠成吧?這大概像是,賈伯斯當年去學書寫藝術,然後多年後用在Apple的字體上的感覺吧?

career-how-can-i-beome-a-pm-with-financial-academic-background-1

再加上我畢業那年,2009年,正是金融海嘯之後百業蕭條的一年,金融業受到的衝擊尤大,我又不喜歡財金系,所以我開始想,我來投科技業的PM吧?

印象很深刻的是,那年政府推出22K方案,那時IBM有要我去面試他們22K方案的職缺,我還抉擇了一下,台大畢業也只能領22K嗎?但我還是不爭氣地去了XD 但面試後IBM又通知我們,參加這個方案造成他們公司有一些觀感上的問題,所以他們決定不參加這個方案了。

我該感謝當時抗議的人們吧?因為很明顯,IBM是以成本為考量,而非以價值與需求為考量,以IBM對這個職位說取消就取消的態度,很可能22K方案一結束,我就被fire了。

我繼續在茫茫大海裡找工作,對於一個沒有技術背景,在畢業前一年才知道什麼是PM的人來說,要找到PM工作真的超難。還好有那堂課,讓我可以「說故事」,說服對方:我一個財金系畢業的人,為什麼要當PM?(我記得當年我有去PTT 科技業版上問,什麼樣的人才能成為PM?結果看到大家都回答:正。我想說:那完了XD)

最後找到一間監控的新創,主管非常欣賞我,但他們希望我先做marketing,同時累積一些技術與產業知識。我在那邊遇到改變我人生的mentor,我至今所有關於工作方式、倫理、思考邏輯等等,有80%以上是來自於她,所以人生第一份工作的第一個主管很重要啊!我在做marketing一年之後,和那位主管一起轉為PM,我非常感謝她,這要寫起來可以寫好幾篇,之後有機會再分享。

我想,這算是一個靠台大資源翻身的例子?因為我們家在台大算是窮的,只是台中的一間小五金行,生活費靠我自己家教賺來,家中也沒有任何資訊可以讓我知道科技業或PM是什麼(我媽聽到我要做產品經理還說,經理?你一個菜鳥可以做什麼經理!)

但是台大學生真的享受了許多許多的資源,我記得一入學教授就跟我們說,你們能在這裡,頭上都頂著五十萬(還是八十萬?忘了)納稅人的錢,一定要好好念書。

希望我沒有辜負納稅人的錢。

總而言之,感謝台大,感謝陳良基老師,感謝簡立峰總經理,你們打開了我的視野與新世界,讓我找到我人生的熱情所在。

也感謝PTT科技業版XD

(一定要找個顯圖是吧?這好好笑XD)

career-how-can-i-beome-a-pm-with-financial-academic-background-2

本文作者Evonne也有在Medium開設帳號喔,原文標題是「我的職涯起始之路 — 財金系怎麼成為PM的?」
如果你也喜歡Evonne的文章,可以連回原文,按下 follow &好多個拍手,表達支持!

也推薦你看看

《假如我是荷蘭航空的PM:想花錢了事,卻換來崩壞的滿意度》

《PM知多少!?做的是專案管理、產品經理、還是行銷?》

《轉職PM何去何從?獵人頭S姐看職務、規畫、和未來發展》

獨家精選只在LINE裡頭,現在先▸▸ 好友人數 接著回傳「career or lifestyle/有興趣的內容(例如PM、轉職、行銷、穿搭、居家裝潢、花精)」讓我們遞給妳最相關的第一手消息!